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Santé

L’angine de Vincent

L’angine de Vincent est une infection aiguë des gencives provoquée par une accumulation de bactéries dans la bouche. Elle est caractérisée par des douleurs, des saignements au niveau des gencives et la présences d’ulcères dans les gencives.

La bouche abrite naturellement un certain nombre équilibré de bactéries, de champignons et de virus utiles. Cependant, une mauvaise hygiène bucco-dentaire peut favoriser la croissance de certaines bactéries nuisibles. Des gencives rouges, sensibles et sujettes à des saignements sont les symptômes courants de la gingivite. L’angine de Vincent est une forme à évolution rapide de gingivite.

Selon la Mayo Clinic, elle était courante chez les soldats durant la Première Guerre mondiale alors qu’ils rencontraient des problèmes sévères de gencive dans la mesure où ils n’avaient pas accès aux soins dentaires sur les champs de bataille. Elle est officiellement connue sous la dénomination de stomatite de Vincent, de gingivite ulcéro-nécrotique aiguë ou de gingivite ulcéro-nécrotique (Mayo Clinic, 2010).

Bien que rare, l’angine de Vincent affecte généralement les personnes âgées de 15 à 35 ans. Elle est plus fréquente dans les pays en développement et les zones où les conditions de nutrition et de vie sont précaires.

L’angine de Vincent découle d’une infection des gencives causée par une prolifération de bactéries nuisibles.

L’angine de Vincent a été associée aux facteurs de risques suivants :

  • une mauvaise hygiène bucco-dentaire
  • une mauvaise alimentation
  • le tabagisme
  • le stress
  • un système immunitaire affaibli
  • une infection de la bouche, des dents ou de la gorge

Si la maladie n’est pas traitée, l’infection se propage et endommage les tissus des gencives. Cela peut conduire à de nombreux problèmes tels que des ulcères et des pertes de dents.

L’angine de Vincent se traduit par les mêmes symptômes que la gingivite, mais ceux-ci progresseront plus rapidement.

Les symptômes de l’angine de Vincent comprennent :

  • une mauvaise haleine ou un mauvais goût dans la bouche
  • des saignements consécutifs à des irritations (tels que ceux provoqués par le brossage) ou à des pressions exercées sur les gencives.
  • des ulcères en forme de cratères dans la bouche
  • de la fatigue
  • de la fièvre
  • une membrane grisâtre recouvrant les gencives
  • des gencives rouges, enflées ou qui saignent
  • des douleurs dans les gencives

Un dentiste sera généralement en mesure de diagnostiquer une angine de Vincent au cours d’un examen clinique. Il recherchera les symptômes énoncés ci-dessus. Il pourra appuyer délicatement sur la gencive afin de voir si celle-ci saigne facilement lorsqu’elle est pressée du doigt. Il pourra également prescrire une radiographie afin de voir si l’infection s’est propagée à l’os derrière les gencives.

Parallèlement à l’examen physique de la bouche, le médecin peut rechercher d’autres symptômes tels que de la fièvre ou de la fatigue. Il peut en outre effectuer un prélèvement sanguin afin de vérifier la présence d’autres troubles non diagnostiqués. L’infection par le VIH et d’autres problèmes immunitaires peuvent favoriser la croissance de bactéries dans la bouche.

Adossée à un traitement, l’angine de Vincent peut généralement être guérie en quelques semaines. Le traitement inclura l’administration d’antibiotiques pour empêcher l’infection de se propager davantage, des analgésiques, un nettoyage bucco-dentaire par un spécialiste et une hygiène bucco-dentaire adaptée et permanente.

Le brossage et l’utilisation de fil dentaire deux fois par jour sont des conditions impératives pour contenir les symptômes de l’angine de Vincent. Des bains de bouche à l’eau tiède salée et avec du peroxyde d’hydrogène peuvent soulager la douleur liée à l’inflammation des gencives et également aider à éliminer les tissus morts.

Il est également recommandé d’éviter de fumer et de manger trop chaud ou épicé pendant la phase de guérison des gencives.

Des soins dentaires réguliers et efficaces sont cruciaux pour prévenir les retours de l’angine de Vincent. Bien que la maladie n’entraîne que rarement d’effets secondaires graves, ignorer les symptômes peut conduire à d’éventuelles complications sérieuses telles que :

  • une perte de dents
  • une destruction des tissus des gencives
  • des difficultés pour déglutir
  • des affections bucco-dentaires qui peuvent endommager le tissu osseux et de la gencive.
  • des douleurs

Afin d’éviter les complications de l’angine de Vincent, les recommandations suivantes doivent être suivies :

  • se brosser les dents et utiliser du fil dentaire deux fois par jour, en particulier après les repas (les brosses à dents électriques sont recommandées)
  • ne pas consommer de produits tabagiques, y compris la cigarette et le tabac à chiquer.
  • adopter un régime alimentaire sain
  • contrôler son niveau de stress

La gestion de la douleur pendant le processus de guérison est également essentielle. Les analgésiques délivrés sans ordonnance sont généralement suffisants pour contenir la douleur. À défaut, le médecin pourra trouver une solution.

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