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Enfants

La carie du biberon (caries infantiles)

Le syndrome du biberon est le terme décrivant l’apparition massive de caries chez le nourrisson et le jeune enfant. Il peut également être appelé :

  • caries de la petite enfance
  • caries du biberon

Les caries du biberon apparaissent généralement sur les dents de devant. Les caries sont provoquées par une quantité trop importante de sucre sur les dents. Le sucre est présent dans le lait ou le lait maternisé, mais aussi dans d’autres liquides ou friandises sucrés artificiellement.

Les caries infantiles peuvent être un problème grave. Un enfant a besoin de ses dents pour mâcher, parler et sourire. Les dents de lait préparent également l’espace pour les dents définitives. Si une dent est perdue trop tôt ou si une carie n’est pas traitée, des douleurs et des infections peuvent apparaître. De plus, si les dents de lait ne se développent pas correctement, à cause des caries ou de toute autre raison, votre enfant peut prendre de mauvaises habitudes alimentaires, rencontrer des problèmes d’élocution et ses dents définitives risquent de pousser de travers ou trop serrées.

Il existe beaucoup de moyens de prévention des caries infantiles lorsque l’enfant est nourri au biberon. Une bonne hygiène dentaire est essentielle.

En tant que parent, il est de votre responsabilité de garder les dents de votre bébé propre pendant ses premières années, et ensuite d’apprendre à votre enfant comment se nettoyer les dents correctement.

Causes

Les caries du biberon apparaissent lorsque les dents de lait entrent en contact avec trop de sucre. Les bactéries de la bouche se nourrissent du sucre, se multiplient et produisent des déchets acides. L’acide attaque les dents et l’émail, entrainant la formation de caries.

Le sucre est présent dans :

  • le lait
  • le lait maternisé
  • les jus
  • les friandises

Quand un enfant dort avec un biberon, ou utilise un biberon ou une tasse à bec anti-fuites pendant une longue période, le sucre peut se déposer et recouvrir la dent. Cela accélère la dégradation de la dent chez certaines personnes.

Symptômes

Les caries peuvent apparaître sur n’importe quelle dent. Cependant, elles se développent le plus souvent sur les dents de devant, en haut. Les caries peuvent apparaître sous la forme de points foncés ou bruns sur les dents.

Complications

Des caries très étendues ou profondes peuvent induire des complications, incluant :

  • douleurs
  • dents définitives abimées
  • douleurs ou problèmes de mastication
  • infections graves

Prévention

Il est possible de prévenir les caries infantiles en étant attentif à l’utilisation faite du biberon et en nettoyant correctement les dents de votre enfant.

Indications sur l’utilisation du biberon

  • Ne couchez pas votre enfant avec un biberon de jus ou de lait en bouche. Le sucre contenu dans le liquide restera sur les dents de votre enfant pendant des heures. Si vous devez absolument donner un biberon à votre enfant, remplissez-le d’eau. Certains pédiatres recommandent de ne pas donner de biberon du tout dans le berceau, d’autres disent qu’il faut attendre que l’enfant sache s’asseoir tout seul.
  • Ne laissez pas votre enfant se promener avec un biberon de jus ou de lait.
  • Evitez de remplir les biberons avec de l’eau sucrée, des boissons sucrées ou des jus.
  • Apprenez à votre enfant à boire dans une tasse dès l’âge de six mois environ. Sevrez-les du biberon à l’âge de 12 à 14 mois.
  • Évitez l’utilisation prolongée d’une tétine. Ne trempez jamais la tétine dans le miel ou le sirop. Ne donnez jamais du miel à un enfant de moins de 1 an pour quelque raison que ce soit.
  • Limitez la quantité de jus que vous donnez à votre enfant.
  • Encouragez des habitudes alimentaires saines, et limitez les bonbons.

Astuces pour le nettoyage

  • Essuyez les gencives de votre enfant après le repas. Utilisez un tissu pour enlever les morceaux de nourriture ou de plaque.
  • Commencez à brosser les dents de votre enfant aussitôt qu’elles apparaissent.
  • Faites se brosser les dents à toute la famille rassemblée au moment du coucher.
  • Quand votre enfant est suffisamment grand pour ne pas avaler, utilisez du dentifrice fluoré. Le fluor aide les dents à résister à l’acide. Cependant, il peut être dangereux si on l’ingère, il est important d’y prendre garde.
  • Utilisez du fil dentaire pour nettoyer les dents de votre enfant une fois qu’elles auront toutes poussé.
  • Faites inspecter les dents de votre enfant par un dentiste régulièrement.

La première visite de votre enfant chez le dentiste devrait avoir lieu dans les six mois suivant l’apparition de ses premières dents. Selon l’American Dental Association, les enfants devraient avoir consulté un dentiste avant leur premier anniversaire (ADA).

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